Translating the Literatures of Smaller European Nations: A Picture from the UK, 2014-16

‘Translating the Literatures of Smaller European Nations’ was a Translating Cultures network that ran from 2014-16. A report on the findings of the project has recently been published by Rajendra Chitnis (University of Bristol), Jakob Stougaard-Nielsen (UCL), Rhian Atkin (University of Cardiff) and Zoran Milutinović (UCL).

The report emerged from a series of public, industry-focused workshops, interviews and other published material arranged and produced during the life-time of the project. ‘Translating the Literatures of Smaller European Nations’ explored how smaller European literatures attempt to reach the wider world. It concentrated on the variety of actors who collaborate to bring a text to an international audience.

Key findings:

• The widespread and enduring pessimism about the prospects for translated literature in the UK is outdated.

• Concern has shifted from a focus on the low amount of translated literature being published to questions about the diversity of literature translated.

• The number of independent presses publishing translated literature has markedly increased in the past decade, often founded by people from corporate publishing or the financial sector with sophisticated strategies for raising their profile and establishing their brand.

• Technological advances are central to the growth in translated literature. Social media, book review sites, on-line reading groups and bloggers have transformed the notion of ‘word-of-mouth’.

• Translated literature remains a preoccupation of the educated urban middle-class, centred fundamentally on London and almost completely absent from school curricula.

• Commercial imperatives foster conservative approaches to book choices even among independent publishers, to the detriment of less familiar European literatures.

• The success of genre fiction in translation raises both hopes that this will make reading translated literature more normal and concerns that this will reduce the diversity of literature translated. An emphasis on retranslating classics rather than translating new works exacerbates the situation, particularly for smaller European literatures for which few if any works have historically attained international classic status.

• Data about the diversity of translated literature shows what is published more than what is actually read. The increasing dominance of English-language literature in both English-speaking contexts and in translation suggests that a declining diversity of voices and perspectives is not unique to English-speaking readers.

• Alongside questions about the diversity of national voices and of literary genres, male authors continue to dominate translated literature, raising questions about selection processes for translation (by publishers and other ‘gatekeepers’, including translators) or for funding or promotion (by national and international organisations or competition juries).

• The prominent phenomenon among smaller European literatures of ‘supply-driven’ translation – motivated not by reader demand but by a desire to circumvent the market or draw publishers’ attention to texts – makes texts available, but raises concerns about the proliferation of unread texts and the quality of translation and product.

• Advocates are divided between those who favour forms of intervention, particularly in relation to funding strategies, to increase the quality and profile of translated literature and those who fear the consequences of intervention for the diversity of translated literature published, including the range of literatures available to readers.

CFP — (Im)mobility: Dialectics of Movement, Power and Resistance 

(Im)mobility: Dialectics of Movement, Power and Resistance 

LAHP Student-led Interdisciplinary Conference 2017 

Keynote speaker: Dr Alexander Samson, UCL 

The London Arts and Humanities Partnership is pleased to announce the cross-disciplinary student-led conference (Im)mobility: Dialectics of Movement, Power and Resistance, which will be hosted by The London School of Economics (28 November 2017). 

We live in a time in which global mobility is one of the central themes of several political agendas. It is subject to contestation, resistance and attempts of redefinition, in debates that are often shaped around the narrative of ʻidentities under threatʼ. Building on the ‘mobility turn’ theorized by sociologist John Urry (2007), Stephen Greenblatt, in his manifesto on Cultural Mobility (2009), began to explore the ʻtension between individual agency and structural constraintʼ, in both the present and the past. This cross-disciplinary conference aims to investigate the dynamics of mobility and immobility in relation to structures of power. How does (or did) power regulate the mobility and immobility of people, objects and ideas across time and space? Inversely, in which ways have matters of movement resisted and altered injunctions placed upon individuals, groups and/or objects by those in power? What effects do such dialectics of movement have in reshaping the cultural and social realms? 

We invite PhD students and early career researchers from any department within the Arts & Humanities and Social Sciences to contribute with 20-minutes papers that address, but are not necessarily limited to, the following issues: 

● (Im)mobility and construction of social and cultural identities 

● (Im)mobility, law and freedom 

● Migration 

● Translation, language mobility and power 

● Bodily (im)mobilities and disability 

● Maps, travelogues and postcolonialism

● Movements of people in urban and rural environments 

● Hidden or concealed mobilities of people, objects, ideas (e.g., smuggling, trafficking, resistance to censorship) 

● Mobility of academics and intellectuals 

● Digital technologies, social media, flow of information and politics 

● Artistic, literary and musical interpretations of mobility-power dynamics 

To submit a paper, please send a presentation title and an abstract of approximately 300 words, along with your CV and contact details, to lahp.mobilities@gmail.com by 30 July 2017. Applicants will be notified of the outcome by the end of August 2017.

Some small bursaries are available for presenting attendees travelling from outside of London. Enquiries should be directed to lahp.mobilities@gmail.com

Segalen, Colloque de Cerisy du 3 au 10 juillet 2018, CFP

‘Attentif à ce qui n’a pas été dit’ : Segalen 1919-2019

Colloque de Cerisy du 3 au 10 juillet 2018

Appel à contribution

Disparu prématurément en 1919, Segalen, médecin, voyageur, archéologue, écrivain, a laissé une œuvre abondante, en grande partie inédite à sa mort. Des éditeurs, des écrivains et des critiques l’ont mise en valeur au cours des années 1960, ce dont témoigne un de ses lecteurs : « un grand écrivain méconnu qui mourut en 1919. C’était un médecin. Il voyagea en Chine, qu’il raconta dans deux livres que l’on découvre maintenant. Son style est d’une rare modernité » (François Mitterrand, Lettres à Anne, 28/11/1971 p. 925).

Située au carrefour de plusieurs cultures et de plusieurs disciplines, fortement novatrice en matière de formes et d’idées, son œuvre n’a cessé depuis lors de susciter l’intérêt de critiques littéraires, d’ethnologues, de philosophes, mais aussi l’inspiration et l’émulation d’artistes (poètes, musiciens, peintres, etc.). C’est cette réception multiforme de l’œuvre de Segalen que ce colloque de Cerisy se propose d’étudier, il s’agira d’évaluer quelles lectures en ont été faites, en France comme dans les pays où elle a été traduite. En quoi a-t-elle marqué les penseurs et créateurs tout au long du XXe siècle et en ce début de XXIe siècle? Et en quoi, par sa diversité, nous aide-t-elle à penser le monde et l’art aujourd’hui ?

La réflexion pourra s’articuler autour des directions suivantes :

Resituer Segalen dans l’histoire de son époque : la jeune République et ses opposants (bonapartistes), la colonisation, la chute de l’Empire de Chine, la Première Guerre mondiale, compte tenu de l’évolution du regard porté sur ces questions depuis plusieurs décennies.

Comment apprécier la « modernité » spécifique de l’œuvre de Segalen en tenant compte de ce qu’il doit à son époque ? Depuis la période « fin de siècle », les naturalistes des Cliniciens ès Lettres et les symbolistes (« les chers miens »), Rimbaud, Claudel, Maeterlinck, Schopenhauer, Nietzsche et Jules de Gaultier, vers une « poétique » qui lui est propre.

Segalen est l’inventeur de formes et d’un style nouveaux : quels en ont été les effets sur d’autres créateurs ?

Étudier les problèmes posés par l’édition des textes de Segalen, compte tenu du fait qu’il a laissé la plupart de ses œuvres inachevées à sa mort, et voir en quoi ces nouvelles éditions ou l’édition de lettres et de textes demeurés longtemps inédits modifient l’appréciation de son œuvre.

Étudier les diverses interprétations par des critiques de la notion centrale de « Divers » et les significations qu’elle peut prendre aujourd’hui chez des écrivains, des poètes, des penseurs et des philosophes, des ethnologues, en France et à l’étranger, particulièrement en Chine.

Étudier la « diversité » des travaux de Segalen dans les sciences (médecine, psychiatrie) Les méthodes scientifiques ont-elles marqué sa pensée et son style ? Comment les textes de Segalen sont-ils reçus par des médecins ? Il a mené lui-même des recherches en sciences humaines (ethnologie, sinologie, archéologie…). En quoi ces travaux sont-ils liés à son œuvre littéraire ? Comment sont-ils appréciés par des sinologues (par exemple Basile Alexeiev, Vadime Elisseff, Simon Leys, François Jullien…) ?

Étudier la réception des œuvres de Segalen par des poètes (Remy de Gourmont, Pierre Jean Jouve, Pierre Emmanuel, Édouard Glissant, Gérard Macé, Kenneth White, Salah Stétié, Lorand Gaspar, François Cheng, Christian Doumet, Pang Pei…)

Étudier différentes réceptions critiques de Segalen en Europe (Henry Bouillier, Gilles Manceron, Michel Pierssens, Daniel Bougnoux, Noël Cordonier, Christian Doumet, Marc Gontard, Dominique Gournay, Étienne Germe, Marie Dollé, Charles Forsdick, Mickaël Taylor, Maria Zinfert…) et en Chine (Cheng Tcheng, Hung Chengfu, Ho Kin-Chung, Esther Lin, Qin Haiying, Huang Bei…) 

Étudier les traductions de Segalen en diverses langues (allemand, anglais, chinois, espagnol, italien, japonais, néerlandais, portugais etc.)

Etudier des œuvres picturales, musicales et des sculptures, créées en relation avec les textes de Segalen.

Étudier la réception des ouvrages de Segalen par des bibliophiles.

Les propositions de communication sont à envoyer pour le 30 juin 2017 à : colette.camelin@sciencespo.fr

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Le comité scientifique :

Colette Camelin, Muriel Détrie, Christian Doumet, Mathilde Poizat-Amar, Philippe Postel